美国启用大型射电望远镜阵列监控外星生命
艾伦望远镜阵列包括42个碟形卫星天线

美国启用大型射电望远镜阵列监控外星生命
全天候监控外星人

美国启用大型射电望远镜阵列监控外星生命
碟形天线 射电望远镜阵列

  中国日报网环球在线消息:“有‘人’在吗?”多少年来,孤独的地球人从未放弃过在浩瀚的宇宙中寻找“伙伴”的努力,不断地远距离探测地外生命。如今首个专门为搜索地外文明建造的大型射电望远镜阵列将在本周启用,开始全天候监听“天外来音”,它将把持续了数十年的外星人搜索工程带入“大跃进”时代,同时也将极大推进天文学的研究。

  艾伦望远镜阵列包括42个碟形卫星天线

  据美国《西雅图时报》10月12日报道,艾伦望远镜阵列(ATA)以微软共同创始人保罗?艾伦的名字命名,他为这个耗资5000万美元的最新观测设备提供了一半资金。ATA的第一期工程包括42个碟形天线,建在加州旧金山以北300英里的人迹罕至的哈特-克里克高原上。这里可以免受大部分地球的无线电波干扰,从而能更好地搜寻地外文明。

  ATA的第一个任务是对银河系的数十亿颗恒星进行扫描,然后对大约100万个恒星系统进行详细考察。从45年前科学家第一次开始搜索地外文明信号至今,只有750个恒星系统得到这样的深入研究。加州“地外文明搜索计划”(SETI)研究所的天文学家塞斯· 肖斯泰克表示:“这对天体研究来说是一个速度的大跃进,ATA将在更大范围接收无线信号,因为

外星人从来没有告诉我们到哪里去接收他们的信息。”

  肖斯泰克解释说,SETI计划之所以将搜索重点放在无线电波上,是因为任何一个高等文明都离不开发达的无线电技术,因此地球上的望远镜可能会接收到地外文明在日常发射中“泄露”出的或者有意向太空发射的信号。2003年至2004年,SETI计划的科学家曾三次在位于波多黎各的阿雷西博(Arecibo)射电望远镜发回的数据中发现了同一频率的神秘信号,目前尚未确定其来源。

  除了“接洽”外星人,ATA还能同时兼顾对宇宙的研究,它广阔的视野能拍摄到距离太阳系约230万光年的仙女座的清晰射电图像,并有能力对脉冲星、黑洞、暗物质、引力波和我们未曾发现的现象进行研究。加州大学伯克利分校的射电天文学系主任里奥·布里茨表示:“比起其它的射电望远镜,ATA能观测到更广阔的天穹,并拍摄到分辨率更高的天体图片。在天文学史上,每次性能更强大的设备建成,都会有新的偶然发现。”

  据悉,ATA项目还将继续投入4100万美元,把ATA扩建成包括350个碟形天线的阵列。艾伦表示:“这是远得似乎看不见回报的投资,然而一旦我们接听到另外一个文明的一个信号,那将会改变世界。”他说,一旦有这样的发现,SETI计划组将马上通知他,而他将“狂热地”帮忙破解信息。(康娟)

  ***相关链接1:搜寻地外文明计划

  在浩瀚的宇宙中,除了我们生活的这个蓝色的星球,是否真有“ET”这样的外星文明呢?事实上搜索外星文明的行动一直都在紧锣密鼓地进行,目前此类项目中最大的科学实验即是美国加州大学伯克利分校与世界各地的计算机用户正在联合进行的“搜寻地外文明计划”(Search for Extraterrestrial Intelligence,SETI)

  计划包括两个部分,数据采集和数据分析。SETI研究小组的科学家通过位于波多黎各的世界上最大的射电望远镜阿雷西博收集数据。每天,这些数据都会被记录在高密度数字磁带上,传回设在加州大学的研究基地,随后这些数据将被分解成大小为0.25Mb的“工作单元”,再由SETI@home的主服务器分别发送到不同的个人电脑上。

  在该项目中,世界各地的网友们要做的仅仅是到该项目的站点上下载并安装一个特殊的屏幕保护软件。这样,当人们结束工作休息时,这一屏幕保护程序会和其它屏保程序一样开始运行。所不同的是,当这种屏保程序运行时,这台看似休息的电脑实际上已经加入到寻找外星人的行列中:接收、分析来自SETI@home的“工作单元”的数据,分析工作结束后系统会自动联机将分析结果传回基地。从理论上讲,SETI@home目前已成为世界上最大的分布式运算计算机,现在已有220多个国家和地区的超过4000万的个人和团体参加了这项浩大工程。

  ***相关链接2:外星对话简史

  1960年,美国制订了一个“奥兹玛”计划,即利用射电天文台监测宇宙中两个

星座的无线电波,但未获得任何结果。

  1972年,天文学家又实行“奥兹玛Ⅱ计划”对外星进行搜索,结果于1977年收到一个“WOW”信号。不过这个信号后来再未出现过。同年,美国相继发射了“先驱者10号”和“11号”探测器。这对孪生探测器各携带有一张地球人类的“名片”。

  1974年11月,美国利用位于波多黎各的阿雷西博望远镜向外星人发了一份用二进制数码编制的电报,传达了地球人类的信息,但至今仍无“知音”。

  1977年9月5日和8月20日,美国又发射了“旅行者1号”和“2号”一对孪生探测器。它们携带了一张直径30.5厘米的镀金铜质唱片。该唱片密封在一个铝盒内,可以保存10亿年。

  1985年开始实施“米塔”计划,用840个无线电频道对宇宙天体进行扫描,其规模相当于1分钟完成100万个“奥兹玛”计划。

  1992年,美国又实施寻找外层空间智慧生物的“凤凰”计划,利用当时最大的天文望远镜和射电望远镜搜索宇宙中各类天体传来的不同波长的无线电信号。

  2004年,俄罗斯在发射的Glonass-M12L卫星上安装了6个带有发给宇宙外文明的文字和图案信息的铝制“信息盘”。

  2005年,美国佛罗里达的“智力彗星”公司(MindComet)开始提供向太空发射博客日志内容的免费服务,只要登陆网站www.BloginSpace.com并提交你的博客网页链接,该公司就会负责把你的“心情故事”转化成“太空广播”,通过功率强大的卫星向“兄弟星球”播放。

  (康娟整理)

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